The Armenian Pontiff Aram I meets with Canada’s Prime Minister

The Armenian Pontiff Aram I meets with Canada’s Prime Minister

Ottawa, Ontario_ His Holiness Aram I, Catholicos of the Armenian Church of the Catholicosate of Cilicia, met with the Right Honourable Mr. Stephen Harper, Prime Minister of Canada, on June 3, 2015.

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On the occasion of the hundredth anniversary of the Armenian Genocide, the Pontiff expressed his gratitude to the Prime Minister on Canada’s recognition of the Armenian Genocide, discussed his concerns regarding the conflict in Syria and the impact it has on the Christians and Armenians in the area since its eruption in 2011. His Holiness also informed Mr. Harper on the lawsuit the Catholicosate of Cilicia has filed in Turkey’s Constitutional Court, requesting the return of the historical Catholicosate of Sis, which was forcefully taken by the Ottoman Turkish Empire, as were all Armenian churches and institutions.

During this visit, His Holiness Aram I also decorated the Right Honourable Mr. Stephen Harper with the Prince of Cilicia medal, the highest insignia of the Catholicosate of Cilicia.

His Holiness was joined by the following delegation, Bishop Meghrig Parikian, Prelate of the Armenian Prelacy of Canada, Most Reverend Father Housig Mardirossian, Ecumenic Relations Officer of the Catholicosate, Krikor Der Ghazarian, Chairperson of the Executive Council of the Armenian Prelacy of Canada, Dr. Girair Basmadjian, member of the Central Executive Council of the Catholicosate, Raffi Donabedian, Chairperson of the Armenian National Committee of Canada, and Hagop Der Khatchadourian, President of the Armenian National Committee International Council.

About the Catholicosate of Cilicia:
In Cilicia, the Catholicosate became the centre of Armenian life around which the religious, national, cultural, and educational activities were organized. After the Armenian Genocide of 1915, the Catholicosate contributed significantly to the formation and organization of the Armenian Diaspora. During World War I (1915-1918), one and a half million Armenians were massacred by the Ottoman-Turkish government. In 1921, when the French forces evacuated Cilicia, a second wave of massacres ordered by Kemalist Turkey took the lives of another three hundred thousand Armenians. The rest of the Armenians were forced to leave their centuries-old homeland and found refuge mostly in Syria and Lebanon. The Catholicosate in Sis, as well thousands of Armenian churches, monasteries, schools and cultural centres were robbed and ruined by the Turks. Catholicos Sahak II followed His flock in exile. After wandering in Cyprus, Syria and Lebanon, in 1930, He established the Catholicosate in Antelias, Lebanon.

For more information:
Dania Ohanian
Armenian Prelacy of Canada Executive Director
www.armenianprelacy.ca
daniao@armenianprelacy.ca / 514-856-1200 Office / 514-880-5851 Direct

 

Le Souverain Pontife arménien rencontre le premier ministre du Canada

Ottawa, Ontario_ Sa Sainteté Aram I, Catholicos du Catholicossat de Cilicie de l’Église arménienne a rencontré, le très honorable Stephen Harper, premier ministre du Canada le 3 juin 2015.

Sur l’occasion du centième anniversaire du Génocide arménien, le Pontife a exprimé sa gratitude au premier ministre pour la reconnaissance du Génocide arménien par le Canada et a révélé ses inquiétudes à propos du conflit en Syrie qui a commencé en 2011 et son impact sur les chrétiens et les Arméniens qui résident dans cette région. Sa Sainteté a aussi informé le premier ministre de sa poursuite dans la Cour Constitutionnelle de la Turquie pour le retour de du Catholicossat historique de Sis, qui a été violemment pris par l’Empire ottoman turc, ainsi que toutes les églises et les institutions arméniennes.

Durant sa visite, Sa Sainteté Aram I a aussi décoré le très honorable Stephen Harper avec la médaille Prince de Cilicie, l’insigne le plus haut du Catholicossat de Cilicie.

Sa Sainteté été accompagné d’une délégation, y inclus l’Évêque Meghrig Parikian, Prélat de la Prélature arménienne du Canada, très Révérend Père Housig Mardirossian, Officier des Relations œcuménique du Catholicossat, Krikor Der Ghazarian, Président du Comité exécutif de la Prélature arménienne du Canada, Dr Girair Basmadajian, membre du Comité Exécutif Central du Catholicossat, Raffi Donabedian, Président du Comité National Arménien du Canada et Hagop Der Khatchadourian, Président du Conseil International du Comité National Arménien.

À propos du Catholicossat de Cilicie :
En Cilicie, le Catholicossat était le centre la communauté arménienne, autour duquel s’organisaient toutes les activités religieuses, nationales, culturelles et éducatives. Après le Génocide arménien de 1915, le Catholicossat a significativement contribué à la formation et l’organisation de la diaspora arménienne. Durant la Première Guerre mondiale (1915-1918), un million et demi d’Arméniens ont été massacrés par le gouvernement Ottoman Turc. En 1921, quand les forces françaises ont évacué la Cilicie, une deuxième vague de massacres, cette fois-ci organisée par la Turquie Kémaliste, a coûté la vie à 300,000 Arméniens. Le reste des Arméniens ont été forcés de quitter leur patrie centenaire et ont trouvé refuge en Syrie et Liban. Le Catholicossat de Sis et des milliers d’églises, de monastères, d’écoles et de centres culturels arméniens ont été dérobées et détruites par la Turquie. Le Catholicos Sahak II a suivi son peuple en exil. Après avoir parcouru la Chypre, la Syrie et le Liban, il a établi le Catholicossat à Antelias, au Liban.

Contact :
Dania Ohanian
Directrice Exécutive de la Prélature arménienne du Canada
www.armenianprelacy.ca
daniao@armenianprelacy.ca / 514-856-1200 Office / 514-880-5851 Direct



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